Estado actual del conocimiento de la diversidad genética en poblaciones silvestres de tres especies del genero Panthera

Laura Ximena Tobar Baracaldo, Universidad de La Salle, Bogotá

Resumen

Los organismos pertenecientes al género Panthera se caracterizan por ser especies sombrilla, que se encuentran en la cima de la cadena trófica en sus respectivos ecosistemas, ejerciendo control ecosistémico sobre sus presas. En las últimas décadas, las poblaciones silvestres de estas especies han sufrido una reducción significativa a causa del incremento exponencial de las actividades antrópicas. Adicionalmente, estos grupos de organismos poseen características morfológicas muy distintivas (color del pelaje, tamaño, etc.) que los han convertido en uno de los blancos principales de traficantes de pieles y cazadores furtivos, diezmando y aislando sus poblaciones aun más. La pérdida de conectividad entre poblaciones lleva directamente a la disminución de flujo genético dentro de las especies de estos felinos, contribuyendo a la pérdida en la diversidad alélica a nivel local o poblacional, condiciones que a mediano y largo plazo pueden hacer más vulnerables a las poblaciones a los efectos de las fuerzas evolutivas como selección natural. Es importante conocer y evaluar el estado genético de las poblaciones silvestres, con el fin de proponer e implementar estrategias y planes de conservación que permitan mantener a las poblaciones genéticamente viables. Este estudio describió el estado del conocimiento de la diversidad genética de las poblaciones silvestres de las especies Panthera tigris, Panthera leo y Panthera onca, a partir de una búsqueda de documentos en diferentes fuentes de información (Bases de datos, revistas, entre otros). Se encontraron 43 documentos, que se organizaron en cuatro tipos de estudios: genética del paisaje, biogeografía, filogenia y actividad hormonal, todos ellos con algún componente genético, de los cuales el 41% permiten medir la variación genética en las poblaciones. El análisis detallado de la información evidenció una preferencia por el uso de microsatélites como marcadores moleculares y los estudios de la genética del paisaje como los tipos de estudio predominantes. Cinco estimadores de variación genética, permitieron hacer una comparación entre las tres especies incluidas en este estudio, comparación que estableció a la especie P. onca como la que presenta mayor variación genética en sus poblaciones silvestres a partir de la literatura revisada. Se encontró una relación entre los datos obtenidos en esta investigación y el estado de conservación en el que se encuentran las tres especies de estudio. Los resultados permiten concluir que es fundamental emplear los mismos marcadores y estimadores genéticos para homogeneizar la información futura de las poblaciones silvestres de estas tres especies, con el fin de permitir comparaciones entre especies y una visión clara del estado genético de cada especie.